Eric Stephenson, editor da Image Comics - a entrevista

Eric Stephenson é o editor da Image Comics. Ele concordou recentemente com um pequeno interrogatório de Bleeding Cool. Falamos sobre pirataria, Neil Gaiman, especulação, Jack Kirby, vendas digitais, Warren Ellis, Robert Kirkman, Matt Fraction e o mercado direto. Eu realmente espero que ele não se arrependa ...

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A participação de mercado da imagem está diminuindo ultimamente. A certa altura, você era o segundo editor mais requisitado do setor, à frente de DC em muito menos livros. Agora, a IDW está frequentemente vencendo você. Isso é uma preocupação e o que você está planejando combater?

Argumentou-se que a Image é um lugar onde os criadores podem ganhar muito mais dinheiro com seus livros do que em outras editoras. Mas, à parte os direitos de multimídia, vários livros parecem não fazer dos criadores nada. Mesmo um livro aclamado pela crítica e bem promovido como o Phonogram não poderia continuar se o artista Jamie McKelvie quisesse fazer o aluguel. Como você quadratura esse círculo?

Mas para alguns criadores, eles estão sendo convidados a sacrificar a possibilidade de um salário regular da Marvel / DC para trabalhar em um livro que não tem garantia de que eles ganharão algum dinheiro - e, se o fizerem, será um longo tempo. Você consegue entender por que tantos parecem relutantes?

Mas mesmo em um sucesso real como Chew, e Layman foi honesto sobre isso, ele estava fazendo quase nada. Como parte do acordo para que o artista Rob Guillory participasse do trabalho regular, ele teve que basicamente assinar muitos lucros. No entanto, sem dúvida o sucesso do Chew é pelo menos 50% leigo. Agora, tenho certeza de que Layman se sairá muito melhor e que o acordo de TV provavelmente estará a seu favor, mas se os criadores acharem que precisam fazer esse tipo de acordo apenas para publicar o trabalho na Image, é ideal?

De fato é. Caso em questão, a antologia This Is A Souvenir, com a qual contribuí, saiu há algum tempo. Não ouvi nada sobre pagamento potencial para mim ou meu artista sobre isso. Nem que não haverá.

Você não acredita que é importante manter as pessoas informadas sobre isso? Até para que eles saibam que “Desculpe! Nada esse ano! ”? A maior reclamação que recebo sobre os criadores de imagens é a falta de comunicação, e-mails não respondidos, em alguns meses. Você vê algum problema de infraestrutura?

Bem, há o problema de fuga de cérebros. Brian Bendis, Mark Millar, Os criadores que fazem os grandes livros são cortejados pela Marvel, com seu próprio livro semelhante à imagem. Além de colocar os criadores no quadro da Image, como você os mantém na Image?

Ok, bem, aqui está um problema que eu recebo repetidamente. Ao tornar um criador do livro o único contato, tomador de decisão e pessoa de pagamento da Image Comics, levou a vários abusos em que esse criador não pagou aos outros criadores do livro. A Image tem algum plano para combater isso? Quero dizer que estou prestes a ser pago pela Chase Variant (lançada em janeiro) - se eu não pagar aos meus colaboradores, isso não prejudicará a imagem tão bem quanto a mim mesma?

Você se importaria de nomear os maiores transgressores? Sangramento legal é um ônibus bastante grande…

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Há também a prática em que um escritor paga antecipadamente a um artista para criar um livro para a Image e vê muito menos dinheiro com a Image, levando o livro a falhar e a queimar, e um escritor com dívidas pesadas que talvez não volte à Image. Algum plano para ajudar com esta situação?

Mas, pelo que sei, a Image é uma empresa que exige que os criadores sejam empresários. Mas, como descobrimos, muitos criadores são maus empresários. Joe Quesada afirmou que a pior exploração dos criadores veio de outros criadores, em vez de ternos puros de negócios. Isso não é uma falha no coração do modelo de negócios da Image?

Bem, Pat Lee veio instantaneamente à minha mente. Mas acho que há um problema - em um livro da Marvel e da DC, os criadores individuais são pagos individualmente por seu trabalho. Em um livro de imagens, o criador principal é pago pelo trabalho de todos, para distribuir conforme combinado. Esse pode ser um elo fraco da cadeia e pode levar a problemas desnecessários. Especialmente quando eles são alguém como Pat Lee, digamos. Existe uma solução melhor?

Mencionei questões que vi sobre a imagem ser prejudicada pelas decisões tomadas por certos criadores, mesmo que seja feliz jogá-las sob o proverbial ônibus. Mas o que acontece quando um criador é um dos diretores? Você já se preocupou ou se arrepende dos danos de RP que a Image continua sofrendo em todo o processo de Todd McFarlane / Neil Gaiman? Cada perda parece reposicionar a Image contra o ambiente amigável para criadores que a Image desenvolveu merecidamente, no estereótipo do referido editor tradicional torto. E as palavras de outro diretor de imagem, Erik Larsen, nunca parecem ajudar, ajudam?

Eu argumentaria que outra diferença entre o Homem-Aranha de 1602 e o Spawn Medieval é que Neil não tinha um acordo com a Marvel de que seria co-proprietário do primeiro desde o início. Mas agora os varejistas parecem ter seus próprios problemas com uma outra verdade em particular. Que The Walking Dead se tornou digital dia-e-data com o número 77, sem nenhuma palavra de aviso aos varejistas. Isso lhes causou algumas perturbações. Em primeiro lugar, esse problema agora é retornável para eles e, em segundo lugar, considerando que o maior livro da Image agora é mais barato, mais fácil e mais rápido para ficar online legalmente para muitos, será este o começo do fim do mercado direto como o conhecemos? Ou é o fim do começo.

É claro que a imagem parece estar ajudando o mercado direto de uma maneira específica. Quando a Image começou, foi impulsionada pelo boom do especulador, que elevou as expectativas de possíveis colecionadores e investidores, apenas para que muitas dessas expectativas caíssem mais tarde. Muitos anos depois, parece não haver uma nova bolha especuladora em torno de certos livros de imagens, como The Walking Dead, Chew, Morning Glories e Skullkickers. Isso é algo que você aceita ou levanta preocupações?

Observar não acontece por si só, mas geralmente há um elemento social nisso. A loja de quadrinhos era a rede social para geeks antes da internet. Agora, quando os quadrinhos começam a ser (oficialmente) digitais, você vê como responsabilidade do setor replicar esse processo ao comprar seus quadrinhos de qualquer forma?

Ok, Eric, como editor da Image Comics, e um formador de opinião em geral como resultado, que quadrinhos você está lendo hoje em dia?

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Sabe, se Rob Liefeld pudesse, tenho certeza que sim.

arqueiro depois de horas

Rich Johnston escreve para BleedingCool.com e teve duas histórias em quadrinhos publicadas pela Image. Um terceiro, nos Territórios Fora da Lei 2, deve chegar em breve.